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Gastronomía de Normandía: quesos, sidras y otras delicias
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Francia, HOTELES Y GASTRONOMÍA

Gastronomía de Normandía: quesos, sidras y otras delicias

Gastronomía de Normandía: pura tentación

Antes de salir de viaje para hacer una ruta de una semana por Normandía, me prometí ser fuerte. Sabía que allí encontraría tentaciones culinarias, cremosas y apetecibles, pero no precisamente hipocalóricas. Las bien criadas vacas normandas producen grandes cantidades de leche con la que se preparan deliciosas mantequillas y sabrosos quesos. Los manzanos abundan y con sus frutas se preparan ricas sidras y licores. Los dulces y las galettes reconfortan en los días de lluvia, abundantes en esta próspera región. No lo voy a negar, caí en la tentación y fui reincidente. Aquí te cuento algunas de esas riquísimas tentaciones de la gastronomía de Normandía.

Vacas normandas alimentándose de los ricos prados de la región

Mantequillas y nata

¡Qué placer untar sobre una rebanada de pan de pueblo una capa de cremosa mantequilla normanda! Con la rica leche de la región se elaboran lácteos de reconocida fama mundial. Sin ir más lejos, la pequeña localidad de Isigny-sur-Mer, cercano a las playas del Día D, es un símbolo de esta excelencia gastronómica. Cuenta con sellos de Denominación de Origen (abreviado como AOP en francés), que ahora se extienden a otros municipios del entorno, tanto para su mantequilla como para su nata o crème. De hecho, la fama de la la mantequilla de Isigny hizo que ya se exportara a países lejanos en el siglo XVII.

Desayuno con mantequilla normanda

El proceso de elaboración de esta mantequilla comienza cuando la leche se expone a los fermentos lácteos. Después toca esperar. Se deja que el proceso siga su curso a temperatura ambiente durante unas 18 horas. Con esta maduración lenta se consigue que la mantequilla obtenga todo su aroma. Luego se bate la mezcla hasta alcanzar una textura y homogeneidad óptimas para todo tipo de usos. El color amarillo oro se debe a la riqueza en carotenos del suelo del entorno. Hacen falta unos 20 litros de rica leche normanda para obtener aproximadamente 1 kg de mantequilla d’Isigny.

Caramelos blandos preparados con mantequilla de Isigny

En base a la deliciosa leche de la región, la gastronomía de Normandía incluye otros productos lácteos como yogures o el tergoule, un postre hecho a base de arroz con leche y canela. Con la mantequilla de Isigny y otros ingredientes se elaboran también los riquísimos caramels, unos caramelos blandos muy presentes en la gastronomía de Normandía.

Direcciones interesantes:

Caramels d'Isigny
Visita a la fábrica artesanal
📍Zone Artisanale Isypole - rue du 19 mars 1962, 14230 Isigny-sur-Mer, Francia
📞 +33 231516657
🌐 caramels-isigny.com

🎟 Adultos: 3,30€, NIños (6-17 años): 2,20€
🕑 9:00-17:00 (comprobar en la web según la época del año)

Los quesos con denominación de origen

¿Y los quesos? ¡Son otra tentación irresistible de la región! Normandía cuenta con 4 quesos con denominación de origen. Son el camembert, el livarot, el pont-l’évêque y el neufchâtel. Son quesos cremosos que llevan en realidad los nombres de los pueblos normandos de los que proceden. Los tres primeros se localizan en el département de Calvados y el cuarto, más al norte, en el département de Sena Marítimo (ver mapa al final de este post). Para conseguir su denominación de origen, deben ser elaborados con leche de vacas que hayan pastado en los prados normandos durante al menos 6 meses.

Camembert

Según la Real Academia Española de la Lengua, el camembert es es un queso de origen francés de pasta blanda, untuosa y suave… De forma cilíndrica, el archifamoso camembert es uno de los iconos de la gastronomía de Normandía. Fue elaborado, según cuenta la leyenda, por la granjera Marie Harel en el año 1791.

Se dice que Harel inventó la receta siguiendo los consejos del abad Charles-Jean Bonvoust que procedía de la región de Brie, también famosa por sus quesos. El abad, que huía de la Revolución Francesa, se refugió en Normandía cerca del pueblo de Camembert donde trabajaba Harel. Agradecido por los cuidados de Marie, decidió compartir con ella algunos de los secretos de la elaboración de quesos.

Letrero de entrada al pueblo de Camembert

También dice la leyenda que Marie Paynel, la hija de Marie Harel, le ofreció un trozo de queso camembert al mismísimo Napoleón III. Éste había acudido a inaugurar la nueva línea de ferrocarril entre París y Granville. Quedó tan encantado con el sabor del queso que pidió que se le enviara periódicamente a su palacio parisino. Así, la fama de este queso normando fue creciendo de manera imparable.

El camembert, al igual que el Brie, se preparaba originalmente con leche cruda. Hoy en día, los quesos preparados de esa manera, y no con leche pasteurizada, reciben la etiqueta especial de «auténtico Camembert de Normandia». El camembert no se prensa ni se cuece y debe esperar un tiempo de maduración de entre 3 y 5 semanas.

Queso camembert (fuente Fromagerie Graindorge)

Para conocer mejor la historia y el procedimiento de fabricación del camembert, se puede visitar el pequeño Museo del Camembert. Se encuentra en la localidad de Vimoutiers, a unos 10 min en coche del pequeño pueblo de Camembert.

Museo del Camembert
📍10 Av. du Général de Gaulle, 61120 Vimoutiers, Calvados, Francia
 (ver ubicación)

📞 +33233393029
🌐 museeducamembert.fr
🎟 3€ (gratis para menores de 11 años); hay opciones con degustación (ver página web) 
🕑 10:00-18:00 (comprobar en la web según la época del año)

Livarot

Livarot, con poco más de 2.000 habitantes, se localiza a unos 15 km al norte de Camembert. El queso livarot también es cilíndrico y tiene la particularidad de estar sujetado por 5 cintas de junco que lo rodean. Esto facilitó su manejo y transporte a otras regiones cuando se inauguró la línea de ferrocarril París-Lisieux-Caen. Sin esta sujeción, este queso, con un 22-25 % de materia grasa frente al 45 % del camembert, se hundiría haciendo muy difícil su manejo.

Piezas de livarot en proceso de maduración

En Livarot se puede visitar la quesería Graindorge, establecida en 1910, y asistir a las diferentes etapas de preparación del queso. En esta quesería familiar se fabrican los 4 quesos denominación de origen de Normandía. Además, durante los meses de julio y agosto está abierto un espacio para degustar los productos locales después de la visita. En Graindorge, que también cuenta con una tienda bien surtida de productos normandos, probé la combinación de los quesos con un confit de poiré, que es una bebida obtenida de la fermentación del zumo de pera . ¡Todo un acierto!

Bandeja degustación de los 4 quesos normandos con denominación de origen combinados con confit de poiré
Direcciones interesantes:

Fromagerie Graindorge
Le Village Fromager
42 Rue Gén Leclerc, 14140 Livarot, Francia
📞 +33231482010
🌐 graindorge.fr

🎟 Visita gratuita, pero conviene reservar cita en la web
🕑 L-S: 9:30-17:30; D: 10:30-17:30 (comprobar en la web según la época del año) 

Pont-l’Évêque

Siguiendo la carretera hacia el norte, encontramos a unos 40 km de Livarot el pueblo de Pont-l’Évêque. En este pueblo ya cercano a las localidades costeras de Deauville, se elabora el que es al parecer el queso más antiguo de Normandía (en disputa con el neufchâtel) y uno de los más antiguos de Francia. Conocido anteriormente como «angelon», «angelot» ó «augelot», por mención al territorio del Pays d’Auge, donde se encuentra Pont-l’Évêque, tomó su nombre actual, que se traduce como Puente del Obispo, a partir del siglo XVII.

Queso pont-l’évêque (fuente: Fromagerie Graindorge)

Una de las características más típicas del pont-l’évêque es su forma cuadrada con corteza de color anaranjada. Su proceso de maduración tarda unas 4-6 semanas y el periodo óptimo para su consumo es entre mayo y septiembre. Al igual que el camembert, contiene un 45% de materia grasa.

Neufchâtel

Neufchâtel-sur-Bray se encuentra a unos 50 km al norte de Rouen, la capital administrativa de Normandía. El queso neufchâtel se caracteriza por su forma de corazón, aunque también hay variantes cilíndricas y cuadradas. Se cuenta que, durante la Guerra de los Cien Días, las jóvenes normandas ofrecían estos quesos con forma romántica a sus amados ingleses. Incluso camuflaban notas de amor dentro de la cremosa pasta.

Queso neufchâtel (fuente: Fromagerie Graindorge)

El neufchâtel podría tener su origen en el siglo XI. En el siglo XVII, la fama de este queso llegó hasta París y Rouen. Más tarde, n 1880, el granjero Isidore Lefebvre fundó una fábrica de quesos en Nesle-Hodeng, a las afueras de Neufchâtel, que permitió acelerar la producción del neufchâtel y distribuirlo incluso a los mismísimos almacenes Harrods de Londres. En Nesle-Hodeng se puede visitar bajo demanda la quesería Gaec-Brianchon para comprender mejor la elaboración del neufchâtel.

Este queso necesita un proceso de maduración de 8 a 10 semanas y su periodo de degustación óptimo es entre abril y agosto. Como el livarot, tiene un contenido en grasas de alrededor del 22%.

Direcciones interesantes:

Fromagerie Gaec-Brianchon
Ferme des Fontines
4427 Route de Gaillefontaine, 76270 Nesle-Hodeng, Francia

📞 +33232970646; @contact@neufchatel-brianchon.com
🌐 neufchatel-brianchon.com
🎟 🕑 Visitas a demanda (llamar o escribir a la granja)

Sidra, calvados y pommeau

Normandía no es tierra de vinos. El sol luce demasiado poco para ello. Pero con 10 millones de manzanos, las bebidas derivadas de esta fruta son uno de los pilares de la gastronomía de Normandía. Los zumos de manzana están en todas las cartas de los restaurantes y bares. Las sidras . Existen numerosas sidrerías que se pueden visitar para conocer de cerca la elaboración de esta rica bebida. Al este de Caen, también se puede recorrer la ruta de la sidra, de unos 40 km de largo, que une a varias localidades del bucólico paraje natural del Pays d’Auge en el département de Calvados.

Un rico vaso de sidra acompañando una bandeja de quesos

El calvados, que lleva el mismo nombre que uno de los départements de Normandía, es un licor que se extrae también de la manzana. Este aguardiente con denominación de origen se obtiene por destilación de la sidra. Los primeros destiladores utilizaron las cosechas de manzanas de menor calidad para obtener el licor. Con el tiempo, el calvados se fue haciendo de manera más selecta, a partir de las mejores sidras destinadas en exclusiva para su elaboración. Para la obtención de calvados, estas sidras se destilan dos veces, de forma similar al proceso de elaboración del cognac basado en uva blanca.

En Normandía abunda la producción de Calvados, licor obtenido de la destilación de manzanas o de sidra

El aguardiente de 70º obtenido se deja envejecer para suavizarlo y darle un sabor mas fino. Este proceso se lleva a cabo en barricas de roble durante un año, aunque algunos licores de reserva se dejan envejecer aún más tiempo. El último paso es el coupage, en el que se mezclan varios aguardientes para tener el producto final deseado, que se rebaja además a 40 ó 50º.

A medio camino entre la sidra y el calvados se encuentra el pommeau. Esta bebida tiene 1/4 de calvados al 70% y 3/4 de zumo de manzana de sidra y se bebe fresca.

Pommeau y caramelos al calvados

Direcciones interesantes:

Calvados Christian Drouin
📍Route de Trouville, 14130 Pont-l'Évêque, Francia
📞 +33 231643005
🌐 calvados-drouin.com

🎟 Entrada gratuita
🕑 9:00-12:00 y 14:00-18:00 (comprobar en la web según la época del año)


Calvados Pére Magloire L'Experience
📍Route de Trouville, 14130 Pont-l'Évêque, Francia
📞 +33 231643031
🌐 calvados-experience.com

🎟 Adultos: 9€, NIños (6-17 años): 6€
🕑 10:00-20:00 (comprobar en la web según la época del año)

Paraíso gourmet

Pero eso no es todo. Normandía produce carnes sabrosas y de muy alta calidad, como la de la vaca de raza normanda. El mar y los ríos que riegan la región aportan pescados variados, marisco y ostras.

En el apartado de los dulces, la leche, la mantequilla y las manzanas normandas son ingredientes de primera clase para elaborar las recetas más suculentas. Galletas y bizochos como el beurré (¡siempre con mucha mantequilla!), galettes, tarta tatin con sabrosas manzanas, mieles y mermeladas alegran sin duda los paladares más golosos.

Ah, y fue en Fécamp, junto al océano, dónde el monje Dom Bernardo Vincelli desarrolló en 1510 una receta de elixir de hierbas. Esta se recuperaría y convertiría más tarde en el famoso licor Bénédictine, que se puede degustar en el Palais Bénédicine de lalocalidad costera.

¡Si es que era imposible no caer en la tentación de la gastronomía de Normandía!


[Saber más]:

Normandía es una región bella y con un gran legado histórico y cultural. En esta entrada del blog podrás leer sobre la estrecha relación entre Normandía y el arte.


Mapa de los lugares mencionados en el post:


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